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Author: Rperalta

Pues aqui les dejo la respuesta al comentario que hice sobre la guia de arquitectura de San Diego que incluye a tijuana.

Por lo que veo me quizo decir Sutro es que le agradesca que incluyo a tijuana! Pues que mal pedo!

Here is the response from Dirk Sutro to my letter regarding the San Diego Architectural Guide that included Tijuana.

In summary I guess he is trying to say that tijuana was lucky to be included! Shit!

Thanks for your interest. We actually devoted substantial time and effort to coverage of Tijuana (I spent two days there

myself, many other people also spent time there documenting and/or photographing buildings), but were frustrated by

the shortage of info about buildings, dates, and architects.

In light of the fact that San Diego has a long history of cataloguing artifacts at the San DIego Historical Society and

elsewhere, and that Tijuana has nowhere near the database of info on past and present buildings—we felt it was an

accomplishment to get what we have.

I think we all agree we could have done more with Tijuana—but as far as I know this is the first time the city has even

been included in an American architectural guidebook, and we see this as only a starting point. When we revise this

volume (hopefully sooner than later), we anticipate a substantial expansion of the TJ section.

So, I guess we’d rather see the glass 1/2 full than 1/2 empty. Maybe in the future you and your peers can help us fill it

the rest of the way!


Dirk Sutro

Aqui le dejo mi carta del 7 de enero para que lo comparen

here is my initial response.

Carta a Dirk Sutro, Autor del libro Architecure Guide of San Diego (incluyendo Tijuana)

Dear Mr. Sutro

The other day I was visiting the office of my friend Teddy Cruz in San Diego, and I saw that he had a copy of the San Diego architecture guide.

I was impressed with the amount of buildings and the extensive research that went into this publication.

It appeared to me that you did your homework very well and studied the various styles and architectural

ideas throughout the history of building in this town. Then I flipped to the Tijuana section and I was somewhat disturbed by the lack of interest in this area of the region. The Tijuana section included a few well known buildings such as the Cultural Center ( Cecut) and one interesting building by a young designer also a friend of mine, Miguel Robles. It seems to me that you did not do as much research into Tijuana as you did for the San Diego. I understand that it is a San Diego guide, but if you are going to give a bad review of architecture in Tijuana, then it is not worth the effort. For instance, there are approximately 30 to 40 Modernist style buildings in the old downtown area of Tijuana that date from the 1940 to 1960’s. Most of these buildings still have their original facades including windows and interior fixtures from that time. There was a strong modernist movement in Tijuana and it was not spread out like buildings in San Diego, it was concentrated in a dense urban setting. These examples will be part of a book that will come out this year.

I am still saddened to see that San Diegans only know Tijuana from the border to Revolution Avenue and believe that is all of what Tijuana has to offer. By publishing the southern “California type mini mall” found near the university, it makes me feel as if Tijuana is viewed as a theme park. I hope next time there is more effort put in to doing a concise study of the new and old architecture of your neighbor to the south.


Rene Peralta

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TJ – LA an urban paradigm (or proof to my wife that it was a business trip)

This past weekend Miguel Escobar and my self took a trip to Los Angeles to take a look at the event “New Cities New Media”, organized by the University of Southern California, School of Architecture and the School of Cinema-Television. We visited the exhibit on Friday 17 and sat on two of the lectures/presentations on Saturday 18.

The permanent exhibit was titled, The Labyrinth Project, Expanding the Language of interactive Narrative. This exhibit was made up of two different interactive video installations on opposite sides of the room. The first one by Norman Klein called Bleeding Through: Layers of Los Angeles 1920-1986 is literary novel collaged with urban images of the city of Los Angeles. The story takes place in an area of 3 square miles near downtown LA, an area that has been represented in different films. These accounts are remembered by film photos, and interview of residents. “Out of this, users must decide what to include and what to leave out so that their own version of the story will become legible” In this one I saw people using the interface( mouse) to select scenes and photos they wanted to include and others to leave out. The graphics were interesting and the installation was very simple, it consisted of a small rectangular tall table were the mouse was the interface a hidden digital projector and a screen, I didn’t see where the computer was. Very interesting and simple design, where the content was the most important thing. The other installation was the one I participated a little more on. Tracing the Decay of Fiction, by Pat O Neill. The installation consisted of the same format and elements as the other one, the only variant was the context of the piece. It worked the same way; you interacted with it through the mouse. The DVD-ROM explores the Hotel Ambassador, built in 1920 an important landmark in LA. The narrative traces the events that occurred in the Hotel, such as the assassination of Robert Kennedy, and other histories that where part of the life of this building. Using footage of the building, now in ruins, the artist montages footage of the past events in the different rooms and hallways of the building. You could wander, with help of the mouse, into the video that the artist took of the building and see the ghost like events of the past (archival film) which are been played out, creating an interesting historical narrative between cinema and architecture. This is the one that most interested me because it was done impeccable. Sometimes the two videos would become one and you could not tell the new from the old. Event and building of a different time came together to make a story, where you could choose different combinations to create your own narrative.

Then the next day, we sat on a lecture/discussion titled: Body, Form and the Virtual. The speakers where, Galia Solomonoff, Princeton, Brian Cavanaugh, architect-LA, and Mark Donohue from CCAC. Mark Donohue paper was entitled Seamlessness, Continuity and Simultaneity: Topology and the production of a new space paradigm. An interesting view of the similarities of a topological form, cinema and architecture. He discussed three topological forms which have the characteristics of seamlessness, continuity and simultaneity . He discusses these forms as parallel organizations with films such as memento, pulp fiction others. The topological forms are usually shapes that have a continuous surface, therefore they don’t have a beginning or end. These ideas become evident in film by the directors decision to begin the film in the middle of the story and then proceed to the last part and finishing up with the beginning. The other way is to have a movie that does not have an ending and it is open to many possibilities on how it ends. Then he compared this to real 3 dimensional spaces. He chooses architects such as Greg Lynn, Ben Van Berkel, and FOA as examples of topological forms for building. He argued that these examples show the use of topology in form and also in the manipulation of program elements of a building. The talk was very interesting, yet this is something that has been already read and discussed in architectural discourse in the past five to six years. But it was interesting to hear the speaker say that cinema is doing research on topology and architecture is not far behind.

During our stay (I want to thank to Eduardo “Ochoa” for his hospitality) we visited Culver City where Eric Owen Moss has a complex of buildings, Sci-Arc and its new building ¼ of a mile long, they say, its pretty long, in downtown LA. The new form zero book store, where the new owner was interested in the possibility of showing, OTRA, the exhibit of architecture firms from Tijuana. We also went to Hollywood with its vareity of stuff, saw a new house by coop himemblau in Santa Monica, and finally just before leaving when we where buying coffee in a Starbucks, I felt like taking a pee and went to bathroom, I didn’t lock the door and while I was doing my thing somebody opened the door and before I reacted I heard “oh sorry” in woman’s voice. When I came out I realized that it was Mrs. Tommy Lee, Pamela Anderson, I love LA!

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Me toco bailar con la fea!

A mi me toco bailar con la fea y me gusto. Me pudo ver tocado bailar con la bonita (San Diego)
Con su cabello rubio y ojos azules, su cuerpo bien bronceado, que hasta los cabellos de la pancita brillan con el sol como si fueran de oro. Una morra muy sana que se la pasa de shopping y al mismo tiempo preocupada por el medioambiente. No es muy inteligente le gusta los carros de lujo, pasear al perro y también los deportes, pero no tiene ni un libro en su casa, menos un librero decente. Vive en una comunidad tipo californiano-mexicano-espanol-santa fe, pero no conoce a sus vecinos. Tampoco le gusta mucho el arte, le gustan más los after parties que las obras. No sabe bailar pero esta bien perra para el spinning. También me pudo tocar la intelectual (Londres). También un a morra con un cuerpazo y unas piernas largas de tanto caminar por las calles. Ella es blanca por que no hay mucho sol, pero siempre bien vestida. Se la pasa en los cafés y sabe de arte y obras de teatro por que las puedes ver todas. Tiene muchos amigos interesantes que son de otras partes del mundo. Viaja mucho por que todo lo queda muy cerca. Tiene lana, y le gusta el buen vino y no se diga de la buena cerveza. Siempre te esta conectando con plebe interesante que pueden ayudar a levantar tu negocio. Pero tampoco me toco bailar con ella. Me toco la fea (Tijuana). Cuando la veo sentada me doy cuenta que esta un poquito gordita pero bien orgullosa de su exceso de figura y eso no le quita lo coqueta y sabe tirar la onda. Es buena para bailar lo que le pongas, desde un tango a una quebradita. Es inteligente y habla ingles, español y también spanglish. Es un poco desordenada pero dentro de todo el desmadre siempre encuentra lo que necesita. Cambia de look seguido, y no se sabe si llegara de dark, punk, fresa, o hasta de intelectual. Le gusta todo tipo de música, del pop al electrónico (que a veces lo confunde con el pop). La morra vive sola y no tiene parientes cerca. Vive en un depa que lo cambia cada mes. Un mes esta decorado retro otros mes minimalista y después tipo estudio de artista (el desmadre pero kool). No tiene identidad y esto es lo que la hace interesante. Le gusta caminar por la calle y tomar el taxi al centro, pero también tiene carro (que se lo han robado tres veces). El arte le empieza a gustar. La arquitectura le importa un pito, pero se pregunta si todo el desmadre de la cuidad tiene sentido o un orden. (Necesita saber por que su depa esta en las mismas condiciones y necesita hacer algo). Pues si, me gusto la fea, tiene mucho cuerpo y siempre me tiene en jaque, por que no se lo que le gusta o le molesta. La morra se defiende como puede y le vale lo que digan los demás. Y con esta morra bailo hasta que me cambie por otro y me corra de su casa.

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En Mayo de este año en curso se presenta la exposición Otra. Otra es una muestra de ideas sobre la ciudad. Otra es un grupo de arquitectos de Tijuana, Londres, Sydney, y san diego, que se juntan para proponer otra idea de la ciudad. Otra manera de interactuar con el dinamico contexto urbano de las ciudades contemporáneas. Otra visión del flujo de sistemas urbanos sin jerarquías. Otra onda. Otra manera de dialogar con discursos precisos y coherentes de personas jóvenes con ideas similares. Otra, intenta mostrar la tendencias del la corriente arquitectónica de la cuidad generica. Las ciudades del siglo XX y XXI que fueron construidas por factores fuera de la agenda arquitectónica del control. Otra forma de ver los medios y tecnologías a favor del arquitecto para ver Otra realidad sin límites de clientes, gravedad, política, tradición, etc. Lo que fue el desarrollo de la perspectiva hace 500 anos, tiene que cambiar. Por eso esta exhibición es Otra propuesta después del espacio perspectivista que influyo al arte y arquitectura. (Los artistas pudieron separarse de esto gracias a la fotografía).

Otra no será cualquiera serán los que tienen que estar y nada mas.

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La ciudad fea

…I get hit by a mortar, everywhere I go I’m loitering

Chaos and disorder [rulin’/ruinin’] my world today..

lyrics to chaos and disorder by the Artist Formerly Known as Prince

Tijuana es la cuidad mas fea que conozco, una cuidad sucia. El polvo café que se encuentra en todos partes de la cuidad, me molesta. Esta en todas la orillas de las banquetas, tierra que nos tragamos cuando comemos tacos en la calle. Los perros muertos en las calles se inflan como globos y se quedan tirados hasta que los carros los despedazan, y el olor a drenaje que respiramos cuando pasamos por la canalización, también esta en todas partes. Los ladrones que me han robado varios carros, la gente que pide dinero, los traga fuegos y limpia vidrios que como piden, son parte del exceso que se vive en Tijuana.

Bueno, por que seguimos aquí y no nos vamos a vivir a Hygene City, San Diego? Donde hasta el agua de la llave se puede tomar. Donde la gente separa su basura por tipo de material reciclable y todos manejan carro del año para no contaminar el medio ambiente. Pienso que estamos aquí por que nos gusta estar desprotegidos de la vida y situaciones que nos rodean, desprotegidos de los bichos que nos comemos en la calle, de los asaltos y otros excesos que son parte del folclor tijuanénse. Como dice un maestro que tuve en la escuela, que se llama Mark Cousins en el Architectural Association de Londres, lo horrible, o feo, en su dimensión positiva provoca al sujeto un reflejo de retirarse, retirase a un espacio donde se pueda defender.

Pero por que correr de lo feo? Es cierto qué desde que estamos niños lo primero que hacemos al encontramos con lo feo es escondernos o cerrar los ojos. Cuando vemos un monstruo que tiene tres manos y cinco ojos nos asustan su exceso de humanidad, pero también nos aterra la calavera que la falta piel y músculos y todo lo demás que la hace humana y normal.

Son estos excesos y ausencias que nos provocan miedo y horror.

Estamos aquí unos por necesidad, otros por que de aquí es toda la familia y otros por que no le tenemos miedo a Tijuana. Lo horrible es mucho más que el concepto opuesto a la belleza. La definición de lo feo esta basada en ideas opuestas a la belleza vista a través de la composición y lo equilibrado. Desde lo Griegos entendemos el sentido de la belleza como aquello que funciona dentro de los parámetros de la proporción. Entonces lo feo, es todo lo contrario, lo deforme, des-compuesto y hasta ausencias, que producen duda y cuestionamiento. Aquí en Tijuana no hay nada bello y en cuestiones de arte, parece ser, que ya no le importa la belleza (que bueno)!

Y en lo urbano vemos que Tijuana también esta deforme. Pero esta deformación es la que la hace interesante. Todas la contra posiciones de imágenes urbanas y diversidad de usos y fenómenos de construcción (por que no le puedo llamar arquitectura, mis amigos los arquitectos también sufren y quizá mas que lo artistas, del mal de la composición y belleza) son parte de un monstruo urbano sin ojos pero con cinco manos. Así que estas construcciones son las que hacen de Tijuana una cuidad imposible de manejar, por que se maneja sola. Los excesos y ausencias los témenos que usar a nuestro beneficio cuando queramos agregarle al desorden que ya existe. Tenemos que ver lo feo como posibilidad y no debilidad. Entender a una cuidad como esta requiere de gente curada de espantos y sin temor a arriesgar ser un ciudadano mas que juega con estas condiciones sin intentar controlarlas.

Como? pues no se! No hay formula ni procesó cada quien tiene que intentar resolver el rompecabezas y buscar su pieza y si no pueden con la cuidad, pues ahí esta Eastlake en san Diego que no se raja.

Gracias a los textos y seminarios sobre lo horrible en el Architectural Association (1995-96) de Mark Cousins y

Mil disculpas a mis amigos los literatos por ser tan malo para escribir, sufro de exceso y ausencias en este rollo de las letras, pero a lo mejor, por esto soy mas tijuanero que ustedes.

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Lo horrible o feo, es algo más que la negación de la belleza.

Es una dimensión independiente donde se vive la experiencia de lo que debe estar, pero no esta.

La falta de belleza es un exceso que amenaza al sujeto. Marc Cousins

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